Respirar nueva vida en un clásico de SNES

Si vas a YouTube y buscas «Mario Paint Composer», serás tratado con una variedad de música remezclada estrafalaria. Algunas de las mejores canciones suenan como si la canción original hubiera pasado por un filtro de música de chiptune y se hubiera subido, manteniéndose increíblemente fiel a su material de origen. Las remezclas de Mario Paint, sin embargo, no son simplemente remezclas de chiptune. Los compositores tienen que lidiar con un inusual conjunto de herramientas, incluyendo extraños límites de notas y tempos, ladridos de perros de 16 bits y más para crear su música. Es un desafío crear música con estas extrañas reglas en su lugar, pero el desafío es lo que lleva a estos compositores al medio en primer lugar.

«Comenzó en el año 2013», dice CyanSMP64 a The Verge. Cyan es uno de los compositores de Mario Paint detrás de temas como el Pokemon Sword and Shield Battle Tower Remix y el Undertale Megalovania Remix. Empezó cuando sólo tenía 12 años. «Me gustaban los videos negros MIDI. Eventualmente, me encontré con una portada hecha en Mario Paint Composer.»

La mayoría de las personas que hacen música con las limitaciones de Mario Paint no utilizan el creador de música original del título de SNES. (Resulta que intentar hacer cualquier tipo de música compleja es difícil en la consola de 16 bits). En su lugar, los músicos utilizan programas informáticos que imitan los escasos conjuntos de sonidos / notas y otras limitaciones de Mario Paint, pero que en realidad les permiten hacer pistas más largas y guardarlas.

En 2013, la solicitud para hacer eso fue Mario Paint Composer, con el que Cyan originalmente tuvo problemas. «Estaba bastante decepcionado al darme cuenta de las limitaciones del programa. Cinco notas en una sola columna, por ejemplo.» Sólo cinco notas en una columna significaban que el número de notas e instrumentos que podían ser reproducidos era muy bajo.

Cyan finalmente descubrió una forma de evitar la limitación. «El uso de un tempo extrañamente alto en Mario Paint permite eludir la restricción de cinco notas, así como hacer que varias notas se toquen simultáneamente a diferentes volúmenes». Esta técnica tiene incluso un nombre especial. «A menudo se llama ‘dickspeed’ por la comunidad de Mario Paint.»

«ME DECEPCIONÉ BASTANTE AL DARME CUENTA DE LAS LIMITACIONES».

A pesar de que al final se descubrió todo en Mario Paint Composer, CyanSMP64 no subió la mayor parte de su música antigua a YouTube debido a problemas de grabación de audio y vídeo en un Mac. Pero la pasión estaba claramente ahí. «Miraba y escuchaba constantemente otros Mario Paints en YouTube, e incluso los descargaba en mi iPod para poder escucharlos en cualquier momento y lugar».

La música de Mario Paint alcanzó su punto álgido de popularidad a principios de la década de 2010, pero el interés general por el inusual método de remezclado disminuyó con el tiempo. Lugares como The Mario Paint Hangout, un foro para que los compositores de Mario Paint se reunieran y compartieran su trabajo, se extinguieron. El subrereddit de Mario Paint, que es para creaciones musicales y visuales, sólo recibe un nuevo post cada dos meses. Si buscas vídeos de Mario Paint Composer en YouTube, obtendrás cosas que tienen casi una década de antigüedad. Tienes que cavar hondo para encontrar algo nuevo.

Los recursos también son difíciles de encontrar. Super Mario Paint es el compositor más actualizado que utilizan la mayoría de los creadores, pero la aplicación se limita a GitHub, sin muchas explicaciones ni tutoriales. Si husmeas por ahí, podrás encontrar la página web de un popular remezclador de Mario Paint llena de varias descargas, pero el sitio no ha sido actualizado en años. Desde fuera, mirando hacia dentro, la comunidad parece muerta, pasando del pequeño y extraño creador de música a otras formas de composición.

Pero todavía hay algún lugar donde la comunidad se mantiene fuerte: La discordia. Busca en los foros de Mario Paint Hangout y encontrarás un enlace (sorprendentemente aún activo) al Super Mario Paint Chat, donde la mayoría de los compositores de Mario Paint se reúnen para hablar y compartir su singular oficio.

Xanderoni es el moderador del Super Mario Paint Chat y realiza una gran cantidad de trabajo en la comunidad, incluyendo la organización de proyectos de colaboración con otros músicos. Xanderoni también creó la Mario Paint Collection, una compilación de canciones creadas teniendo en cuenta las limitaciones de Mario Paint Composer.

«ES FÁCIL ENTENDER LA NATURALEZA DEL PROGRAMA.»

«Empezó cuando quise escuchar a Mario Paints en el coche para trabajar», explica Xanderoni. «Pero [VolcanBrimstone] estaba haciendo una lista de reproducción de las composiciones originales hechas en Mario Paint. Así que decidí convertir mi pequeña lista de reproducción en un proyecto de preservación para hacer un seguimiento del mayor número posible de [canciones] de Mario Paint». Xanderoni ha conservado 2.000 canciones con la Colección durante el último año con la ayuda de la comunidad de Mario Paint.

A pesar de las rarezas de Mario Paint, Xanderoni sigue utilizando la aplicación para hacer música. «Para mí, es fácil entender la naturaleza del programa. Está reconstruido desde cero a partir de la versión para SNES de Mario Paint, que se hizo para que los niños pudieran hacer música fácilmente». Por lo tanto, Super Mario Paint es fácil de aprender, pero se hace difícil de dominar cuando se trata de límites de notas. «Mi padre me pregunta a menudo por qué no consigo un software de música de mayor calidad», explica Xanderoni. «Realmente se reduce a la accesibilidad».

Esta mezcla de accesibilidad y limitaciones es la razón por la que muchos vuelven a Mario Paint. Oh_spap_its_me no es un compositor de música de Mario Paint, pero crea arte en el juego de SNES y lo publica en Instagram como El pintor de Mario. A pesar de los diferentes medios creativos, los dos grupos utilizan Mario Paint por las mismas razones. «Personalmente me encanta usar Mario Paint por lo novedoso de todo ello. El concepto de utilizar una tecnología tan obsoleta para crear obras de arte y música que aún se ven y suenan bien a su propia y encantadora manera es realmente fascinante para mí».

La creación de música y arte con fuertes limitaciones definitivamente da resultados únicos, y no es un concepto limitado a los usuarios de Mario Paint. Black MIDI, que CyanSMP64 mencionó anteriormente, es un género musical en el que los archivos de sonido MIDI se superponen unos a otros. Se llama así por las capas de negro de la tablatura. Los resultados son a menudo asuntos llamativos que son imposibles de replicar con la ejecución en vivo de un instrumento. Los archivos MIDI son grabaciones de baja calidad, pero los artistas superponen la grabación para aliviar la remezcla resultante.

Pero eso es lo que hace que estos programas y géneros sean divertidos: la capacidad de crear algo tan único que no se puede hacer en ningún otro lugar. A las mentes creativas les encanta que las desafíen, y no hay nada más desafiante que dejar caer a alguien con una aplicación básica y limitada y hacer que lo haga.

«VER UN VIDEO QUE EXPLOTA EN MI CANAL ES LA MEJOR SENSACIÓN DE LA HISTORIA».

Las inusuales remezclas también pueden atraer mucha atención. «De repente, el 18 de diciembre, me di cuenta de que recibía un gran número de comentarios en mi portada de The World Revolving. Estaba explotando y apareciendo en las secciones recomendadas por la gente [YouTube]», dijo CyanSMP64. Ganaron una tonelada de vistas y sigue de la remezcla de Deltarune. «Ver un video que explota en mi canal es la mejor sensación de la historia».

CyanSMP64 considera que hacer música en Mario Paint es un hobby gratificante, pero quiere hacer música como su futura carrera. «Mi futuro objetivo es componer música para videojuegos… y FL Studio es mi típico punto de partida para la producción musical». Cyan aún no tiene un portafolio público para su trabajo que no sea de Mario Paint, pero no tiene problemas con que su producción pública sea sólo de remezclas de Mario Paint por ahora.

Incluso ahora, la comunidad sigue trabajando en la Discordia. Los compositores publican actualizaciones casi a diario, y los proyectos de colaboración son recibidos con entusiasmo por la comunidad. El hecho de que las comunidades de juegos o de música en general se den cuenta de ello no importa realmente. Están haciendo estas canciones para ellos mismos – y para el desafío.

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