Utiliza tarjetas NFC llenas de canciones, audiolibros y podcasts

El Yoto Player, un altavoz conectado para niños, tiene más en común con los reproductores de casetes de la vieja escuela que con los altavoces inteligentes como Amazon Echo o los dispositivos de Google Home. No tiene micrófono, cámara o pantalla, sino que está diseñado para reproducir audio a través de tarjetas físicas con NFC. Inspiradas en las enseñanzas de Montessori que enfatizan el aprendizaje táctil y animan a los niños a tener un nivel de independencia, las tarjetas están cargadas de canciones, audiolibros y podcasts para que los niños puedan elegir lo que quieren escuchar. Fue creado por dos padres que querían minimizar el tiempo de pantalla de sus hijos – en comparación con los altavoces Bluetooth que necesitan ser emparejados con un teléfono – y después de una exitosa carrera de Kickstarter con su primera versión, Yoto se asoció con Pentagram, (el renombrado estudio de diseño detrás de todo, desde el rediseño de Yahoo hasta los microprocesadores) para una segunda carrera.

Las tarjetas físicas se encajan en la parte superior del altavoz como los nostálgicos HitClips de antaño, que encerraban clips de música del tamaño de un bocado en pequeños cuadrados de plástico. Los padres pueden conectar el altavoz a una aplicación complementaria para «cargar» su propio contenido en tarjetas en blanco, o comprar tarjetas que se conectan a la biblioteca de música, actividades, efectos de sonido y audiolibros de Yoto de socios como Random House y la colección de Roald Dahl. El altavoz requiere Wi-Fi, y las tarjetas NFC contienen enlaces a contenidos almacenados en los servidores de Yoto, por lo que el altavoz está descargando realmente el contenido cuando se insertan en el Reproductor de Yoto. Las tarjetas en blanco pueden ser personalizadas con tus propios MP3s, audiolibros comprados, o cualquier cosa que subas al servidor de Yoto. Hay contenido diario gratuito, pero Yoto también vende un servicio de suscripción anual que entrega nuevas tarjetas de audio a tu casa cuatro veces al año, lo que cuesta $94. Eso parece mucho dinero comparado con los catálogos de audiolibros y música disponibles en la biblioteca de Kindle o los servicios de transmisión por Internet, pero los padres pagan por la tranquilidad de saber que sus hijos no serán escuchados o serán sometidos a una abrumadora selección de contenido potencialmente inapropiado para los niños.

«Como objetos físicos, [las tarjetas] no sólo permiten que los niños tengan control del contenido, sino que también apoyan el aprendizaje y el juego, y para los niños muy pequeños también promueven el desarrollo del control de la motricidad fina,» dijo Jon Marshall de Pentagram a Fast Company.

El diseño del Yoto está pensado para ser lo suficientemente sencillo para que lo usen los niños, pero elegante y moderno de una forma que los adultos puedan apreciar. Los únicos controles del altavoz son los dos botones rojos, y los bordes suaves del diseño bloqueado permiten a los niños inclinar el altavoz para encenderlo y apagarlo. La pantalla de píxeles con iluminación suave muestra ocasionalmente una cara amigable o dibujos básicos. También se puede utilizar como un altavoz Bluetooth normal.

El altavoz puede cargarse de forma inalámbrica sobre una base magnética que se incluye, y una batería incorporada significa que los niños pueden llevar el altavoz consigo a cualquier lugar. Sólo dura unas tres horas de juego continuo, lo que no es mucho para un altavoz inalámbrico, pero Yoto dice que esto se mejorará con las actualizaciones de software. El reproductor de Yoto cuesta $107, y comenzará a enviarse este mes.

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